Esther

Giguet(i) 1 ¶ Or, après ces choses, il advint durant les jours d’Artaxerxès, qui régnait depuis l’Inde sur cent vingt-sept contrées, 2 En ces jours-là, tandis qu’il trônait en la ville de Suse, 3 La troisième année de son règne, il advint qu’il fit un festin à ses amis et au reste des nations, et aux hommes considérables des Perses et des Mèdes, et aux premiers des satrapes. 4 Et ensuite, après leur avoir montré les richesses de son royaume, et la splendeur de ses joies et de ses trésors, pendant cent quatre-vingts jours, 5 Lorsque les jours de ses noces furent remplis, il fit pendant six jours aux nations qui se trouvaient à Suse un festin dans le parvis du palais, 6 Orné de voiles du lin le plus fin, et de gaze tendue par des cordons de lin et de pourpre sur des socles d’or et d’argent, et sur des colonnes de marbre blanc et de pierre. Les lits, d’argent et d’or, étaient posés sur des mosaïques d’émeraudes, de nacre et de marbre blanc; et les couvertures transparentes, diversement brodées, étaient encadrées de feuilles de roses. 7 Les coupes étaient d’argent et d’or, et il y avait une petite coupe en diamant évaluée trente mille talents; on les remplissait de vin abondant et doux, le même que le roi buvait. 8 Et le repas ne se fit pas selon la loi établie; le roi l’avait ainsi voulu, et il avait ordonné à ses économes de se conformer à ses propres désirs et à ceux de ses convives. 9 Et Vasthi, la reine, fit un festin pour les femmes dans l’intérieur du palais où résidait le roi Artaxerxès. 10 ¶ Le septième jour, le roi, étant en belle humeur, dit à Aman, à Bazan, à Tharra, à Barazi, à Zatholtha, à Abataza et à Tharaba, les sept eunuques attachés à sa personne, 11 De lui amener la reine pour qu’il la couronnât, qu’il posât sur sa tête le diadème, et qu’il la montrât dans sa beauté aux chefs et aux nations; car elle était belle. 12 Mais la reine Vasthi refusa de suivre les eunuques, et le roi en fut affligé, et il se mit en colère. 13 Et il dit à ses amis: Voici ce qu’a dit la reine, faites donc à ce sujet loi et jugement. 14 Et Arcesée, Sarsathée et Maliséar, princes des Perses et des Mèdes, ceux qui se tenaient près du roi, et qui s’asseyaient les premiers après lui, s’approchèrent. 15 Et ils lui firent connaître ce que selon la loi il était à propos de faire à la reine Vasthi, parce qu’elle n’avait point fait ce que lui avait commandé le roi par ses eunuques. 16 Et Muchée dit au roi et aux princes: Vasthi, la reine, n’a pas nui au roi seul, mais aussi à tous les princes et aux grands officiers du roi. 17 Et il leur dit les paroles de la reine, et comme elle avait contredit le roi, et continuant: De même, ajouta-t-il, qu’elle a contredit le roi Artaxerxès, 18 Les autres femmes des Perses et des Mèdes du premier rang, apprenant ce qu’elle a dit au roi, oseront à l’avenir ne point honorer leurs époux. 19 Si donc le roi le juge à propos, qu’il rende un édit, qu’il l’écrive selon la loi des Perses et des Mèdes, que l’on ne puisse y déroger; qu’il défende à la reine de s’approcher désormais de sa personne, et que le roi donne le diadème royal à une femme meilleure qu’elle; 20 Et que l’édit qu’aura rendu le roi soit publié en tout son royaume. Alors, toutes les femmes mettront leurs soins à honorer leurs époux, depuis l’indigent jusqu’au riche. 21 Or, ce conseil plut au roi et aux princes, et le roi fit comme avait dit Muchée. 22 Et il envoya dans toutes les provinces de son royaume l’édit traduit en leurs diverses langues, afin qu’en toute demeure on eût crainte.
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